América del Norte

9 septiembre, 2016

Facebook censura foto histórica de la guerra de Vietnam

El jefe editor del Afteposten, el diario más importante de Noruega, relató cómo Facebook censuró la famosa imagen tomada por Nick Ut durante la guerra de Vietnam, en la que una niña desnuda corre de las bombas de napalm. En una carta dirigida a Mark Zuckerberg, Hansen cuestiona la decisión y señala que más allá de los algoritmos, abusa de su poder y de sus decisiones editoriales.

El jefe editor del Afteposten, el diario más importante de Noruega, relató cómo Facebook censuró la famosa imagen tomada por Nick Ut durante la guerra de Vietnam, en la que una niña desnuda corre de las bombas de napalm. En una carta dirigida a Mark Zuckerberg, Hansen cuestiona la decisión y señala que más allá de los algoritmos, abusa de su poder y de sus decisiones editoriales.

“Querido Mark Zuckerberg. Te sigo en Facebook, pero vos no me conocés. Soy el jefe editor del diario noruego Aftenposten. Te escribo esta carta para informarte que no voy a cumplir con tu requerimiento de remover la fotografía documental de la guerra de Vietnam hecha por Nick Ut. No lo haré hoy y no lo haré en el futuro”.

Así comienza la carta que Espen Egil Hansen, el jefe editor y CEO del periódico más grande de Noruega, le dedicó a Mark Zuckerberg en la portada del periódico del 8 de septiembre.

Hansen relata cómo les llegó una demanda vía e-mail desde la oficina de Facebook en Hamburgo solicitando que remuevan la famosa fotografía de Nick Ut en la que retrató el horror que vivieron los niños de Vietnam durante la guerra contra Estados Unidos.

“Cualquier fotografía donde aparezcan personas enteramente desnudas que muestren genitales o nalgas, o pechos femeninos enteramente desnudos, serán removidas”, establece la demanda, que finaliza diciendo: “Por lo tanto le solicitó que remueva o pixelice la foto”.

“Para ser honesto”, dice Hansen, “no tengo ilusiones de que vayas a leer esta carta. La razón por la que mantengo este intento es porque estoy enojado, desilusionado -bueno, de hecho estoy un poco asustado- sobre lo que estás haciendo sobre uno de los pilares de nuestra sociedad democrática”.

El jefe editor detalló que menos de 24 horas después de recibir la notificación y sin tener tiempo para contestar, Facebook removió la foto y el artículo que ilustraba de la página de Aftenposten.

Hansen explicitó más detalles sobre este evento. Hace algunas semanas, el autor noruego Tom Egeland posteó siete fotos que cambiaron la historia de las guerras. Facebook procedió a remover la famosa fotografía de Nick Ut en la que se ve a Kim Phuc corriendo desnuda, escapando de las bombas de napalm, junto a otros niños. Egeland criticó esta acción en su muro, motivo por el cual Facebook procedió a bloquearlo.

“Escucha Mark, esto es serio. Primero creas reglas que no distinguen entre la pornografía infantil y famosas fotos de guerra. Luego practicas esas reglas sin permitir espacio para un buen juicio. Finalmente incluso censuras la crítica y la discusión sobre esta decisión y castigas a quien se anima a elevar la voz para criticar”, protesta Hansen.

Y sigue: “Facebook se ha convertido en la plataforma líder a nivel mundial para difundir información, para debatir o mantener contacto entre las personas. Te has ganado esta posición porque lo mereces”.

“Pero, querido Mark, tu eres el editor más poderoso del mundo”, agrega el editor. “Incluso como el jefe editor del periódico más grande de Noruega, tengo que decirte que estás restringiendo mi espacio para ejercitar mi responsabilidad editorial. Esto es lo que tu y tus subordinados están haciendo en este caso”, afirma Hansen en su carta.

“Estoy preocupado porque el medio más importante del mundo está limitando la libertad en lugar de intentar extenderla, y eso es lo que ocasionalmente sucede cuando la forma es autoritaria”, afirma.

Hansen explica que el estatuto sobre la misión de Facebook dice que su objetivo es “hacer del mundo un lugar más abierto y conectado”. “En realidad, están haciendo eso desde una sensibilidad totalmente superficial”, argumenta el editor noruego.

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Luego señala que las decisiones que Facebook realiza sobre los contenidos que son promovidos, tolerados o censurados, más allá de los algoritmos, son efectivamente una decisión editorial.

Hansen continúa estableciendo el caso hipotético de una nueva guerra como la de Vietnam donde los niños son víctimas de bombas de naplam y gas. “¿Volverías a interceptar la documentación sobre crueldades, sólo porque hay una pequeña minoría se puede sentir ofendida por imágenes de niños desnudos o porque algún pedófilo puede considerar que estas fotos son pornografía infantil?”, interroga.

“Los medios tienen una responsabilidad en considerar las publicaciones en cada caso particular”, agrega Hansen. “Este derecho y obligación, que todos los editores del mundo tienen, no debe estar determinado por algoritmos codificados desde tus oficinas en California. Los editores no pueden vivir contigo, Mark, como el editor principal”.

“Creo que estás abusando de tu poder, y encuentro difícil de creer que lo hayas reflexionado conscientemente”, concluye.

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